• Miguel Alexandre

Gunner Kalen e Husqvarna - Um pouco da história do motociclismo, directamente da Suécia.

São histórias como a que vão poder ler em baixo que nos fizeram sonhar enquanto amantes de motociclismo, a paixão pelas duas rodas, pela velocidade, pela engenharia das nossas máquinas... Um obrigado a todos os participantes nestas épocas tão complicadas da nossa sociedade e pelos seus avanços tecnológicos que nos permitem hoje disfrutar das nossas motos.


O sueco Gunnar Kalén foi contratado pela Husqvarna em 1930. O homem calmo de Bettna, Suécia, fez a maior parte das suas conversas na pista de corridas, onde era quase imbatível. A sua história de sucesso durou cinco anos antes da tragédia ocorrida em 1934. O brilhante Kalén foi tão rápido no gelo como no asfalto - as suas vitórias e recordes foram inigualáveis durante o auge da sua carreira.



Gunnar Kalén nasceu no dia 17 de Setembro de 1901 e fez a sua primeira corrida no dia 10 de Agosto de 1923. Montou uma Reading Standard e na sua estreia ficou em terceiro lugar na linha de chegada. O Sueco, nascido em Bettna - Suécia, era um homem bonito e musculado cuja língua nunca escorregou sem ter algo de significativo a dizer. Estava tão calmo no paddock como relaxado durante as suas actuações. Kalén era um piloto apaixonado que muitas vezes dava bons conselhos aos jovens talentos para os fazer melhorar e ir mais depressa.


"Gunnar era um desportista ideal", disse o patrão Axel Löfström sobre o seu piloto de fábrica durante 1927-30. Alguns dos maiores sucessos de Kalén foram as suas cinco vitórias no clássico Novemberkasan entre 1926-30. A sua sexta vitória teria então sido em 1933, quando Gunnar pilotou a sua Husqvarna de fábrica.


O céu nocturno no dia 4 de Dezembro de 1927 era límpido e cristalino - havia cintilações da neve no tempo frio e gelado. No calendário, a data estava marcada a vermelho, o que significava que era domingo. Um novo dia na pista para Gunnar Kalén num lago nos arredores de Hedemora, uma cidade no distrito de Dalarna. No dia anterior, Gunnar tinha estado a conduzir para norte da cidade mais meridional de Malmö - uma distância de cerca de 850 quilómetros, a fim de dar início a este dia frio.

Com a sua 500cc Saroléa, Gunnar teve de competir com um piloto bem conhecido que montava uma grande Husqvarna 750cc de dois cilindros. O homem dos 750cc disparou desde o início, mas rapidamente Kalén ficou atrás do seu rival mais rápido.

Não teve qualquer hipótese contra a moto mais potente - até as curvas se aproximarem. As pessoas tinham ouvido falar de pilotos australianos que estavam a percorrer largos percursos em pista de terra, mas até agora ninguém tinha testemunhado um piloto que fizesse este truque no gelo - até agora. Kalén veio a todo o vapor para a curva e simplesmente colocou o pé para baixo para equilibrar o acto através da curva. Os seus adversários nunca tiveram hipótese de recuperar o atraso. Kalén venceu a corrida em grande estilo!



Em 1929 Gunnar Kalén ganhou a maior parte das suas corridas por todo o país. Quando olhou para trás na sua época triunfante, Gunnar teve 19 vitórias e chegou a casa em segundo lugar 10 vezes. Todas as conquistas foram alcançadas na sua máquina Saroléa belga. Mas em 1930 isso já não acontecia. Husqvarna tinha reparado neste piloto prodígio e ofereceu a Kalén um contrato de fábrica, que ele aceitou. A sua habilidade estava perfeitamente ligada à vasta experiência do chefe de equipa Folke Mannerstedt, que ajudou a desenvolver máquinas de competição de grande qualidade - e eram rápidas!



No início de 1931, a SuperSwede estabeleceu um recorde espantoso no gelo na Noruega. O evento teve lugar no Lago Gjer, a sul de Oslo, onde Kalén entrou tanto como solista, como piloto de sidecar. Na classe a solo bateu o antigo recorde do gelo, fazendo 142,5 km/h na sua Husqvarna de 1.140cc. Quando ele fez 116 km/h na máquina de sidecarro, as pessoas começaram a perguntar-se se os seus relógios eram precisos ou não.


"Penso que será possível fazer 150 km/h no meu sidecar", comentou Kalén após o seu tremendo sucesso.


Esta afirmação tornou-se realidade mais tarde no ano em que Kalén estabeleceu um recorde de carros laterais que se manteve durante 20 anos, antes de ser batido.


O Grande Prémio Saxtorp da Suécia foi realizado pela terceira vez em 1932, quando Kalén iniciou a sua carreira vitoriosa nesta pista mundialmente famosa. A Husqvarna tinha desenvolvido duas novas máquinas de 500cc, que foram colocadas nas mãos de Kalén e do recém-chegado Ragnar Sunnqvist de 24 anos de idade. Após três horas e meia de corrida, Sunnqvist venceu Kalén com uma margem de seis minutos. A Husqvarna teve uma dupla vitória no seu território natal.


No ano seguinte, Saxtorp foi promovido e teve o estatuto do Grande Prémio Europeu. As pessoas vinham de todos os cantos do continente para assistir. 57 pilotos de 10 países competiram e a multidão foi estimada em cerca de 150.000 espectadores.


A Husqvarna tinha feito os seus trabalhos de casa com máquinas actualizadas. Aos olhos só se podia dizer que os tanques tinham sido revistos e agora tinham uma capacidade de 25 litros cada um. No entanto, foi dentro dos motores que a maior parte do trabalho de fábrica tinha sido realizado pela Mannerstedt & Co.



Parecia que Kalén estava sem sorte, pois teve de mudar as velas de ignição após apenas alguns quilómetros. Todos o contavam fora de uma posição de topo. Após 20 das 30 voltas, o Norton do líder britânico avariou, depois na última volta Sunnqvist perdeu a sua corrente, o que o eliminou da corrida. Gunnar Kalén tinha, passo a passo, apanhado os líderes e agora parecia ter um caminho livre até à linha de chegada. Ele cruzou-a primeiro e foi coroado Campeão Europeu em 1933.


Gunnar Kalén nunca se tornou um homem rico durante os seus anos na Husqvarna. Gunnar Kalén tinha salários normais como empregado de fábrica, mas tinha algum lucro com o dinheiro do prémio que recebia em cada grande evento, mas nunca algo que se compare aos valores que os pilotos recebem hoje.


1934 deveria ser o grande ano para a Husqvarna. Infelizmente, não saíram vitoriosos. A época começou com um acidente no porto quando as máquinas foram carregadas para um navio, a caminho da Ilha de Man. Todos os Husqvarna foram gravemente danificados e tiveram de ser trazidos de volta à Husqvarna para reparações. Eventualmente, Kalén fez a corrida, mas não teve sucesso pois teve de parar inúmeras vezes. No final, ficou sem velas de ignição e retirou-se.


As coisas não melhoraram no GP seguinte na Holanda. Kalén teve um derrame e perdeu a suspensão dianteira, o que o obrigou a retirar-se uma vez mais.



A terceira corrida foi realizada no famoso circuito Hohenstein-Ernstthal na Alemanha. A pista tinha 8,7 quilómetros de comprimento, sinuosa ao longo de uma bela paisagem. No entanto, os arredores estavam cheios de grandes árvores e outros obstáculos traiçoeiros. Durante a primeira sessão de treino, um piloto alemão perdeu a vida quando saiu da pista, batendo numa árvore.


Após mais sessões de treino, a pista foi mais uma vez criticada tanto por pilotos como por gestores. Josef Klein, um dos melhores pilotos alemães, também foi morto ao bater numa árvore, enquanto o seu compatriota Bauhofer teve graves lesões nas costas após um grande acidente. Ragnar Sunnqvist foi igualmente atingido, saiu da pista e sofreu concussão, bem como dores no pulso. "Penso que os nossos velhos quadros teriam sido mais adequados a esta pista", observou Kalén, ao saltar para trás e para a frente com o seu novo e mais curto quadro de fábrica, menos estável do que os anteriores, mais longos.


Pouco depois da uma hora, a bandeira nazi foi agitada e os arrancadores estavam fora de Chemnitz. Kalén estava em terceiro com Sunnqvist à frente, seguido por um piloto britânico. "Depois de algum tempo, os dois passaram por mim e lembro-me de pensar, isto não pode correr bem", disse Sunnqvist após a corrida. Num buraco que passava por uma curva à esquerda em Badkobe, Kalén perdeu o controlo e saiu da pista para a floresta onde encontrou o seu destino.


"Tudo aconteceu tão depressa", disse Sunnqvist depois, "foi difícil estabelecer o que realmente se passou". Kalén tinha perdido a sua vida quando bateu com a cabeça. Ele morreu imediatamente. "Quando passei pelo local do acidente na volta seguinte, Gunnar ainda estava deitado no mesmo local e percebi que algo de terrível tinha ocorrido", disse Sunnqvist com olhos tristes. Após 25 voltas, Sunnqvist foi ordenado a entrar nas boxes para reabastecer a sua máquina.


"Pude ver pelos olhares trágicos no paddock que Gunnar Kalén já não estava entre nós".


O 1 de Julho de 1934 tornou-se um dia doloroso e a Suécia perdeu um dos seus pilotos de maior sucesso de sempre. Kalén morreu com um sorriso no rosto. Todos sentiram falta dos seus olhos aguçados, das suas maneiras calmas e do seu aperto firme ao cumprimentar. Gunnar Kalén ganhou a maior parte das suas corridas durante uma brilhante carreira que durou 11 anos.



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